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Pauvreté | 16/12/2016
P comme pauvreté
par Nathalie Levray
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« La pauvreté est un manque », pour le philosophe François Chirpaz, et se caractérise, en termes d’acceptabilité de qualité de vie, sous trois angles possibles.

La répartition des richesses pour les économistes qui retiennent la possession de biens et s’appuient sur les revenus et la consommation ; l’état de bien-être et de développement humain pour les spécialistes des sciences sociales qui focalisent les personnes et se fondent sur leurs capacités individuelles en termes d’éducation ou de santé ; l’exclusion sociale pour les sociologues et les anthropologues plus enclins à analyser les facteurs sociaux.

La pauvreté exprime une inégalité peu tolérable, voire inacceptable, dans notre société globalement riche. « Quelque chose qui dérange », constate le sociologue Serge Paugam. Elle se comprend dans une société donnée, à une époque donnée, ce que le sociologue Michel Messu (1) nomme « l’idéal social normatif ».

Lire notre dossier : Pauvreté, l’état d’urgence sociale

Derrière la pauvreté, le pauvre, victime s’il est exclu, ou exploité s’il participe à la société, notamment en travaillant. « La pauvreté est une manière de dire le social, son ordonnancement et la distribution des places qui l’accompagne », pour le sociologue.

Aux côtés du pauvre, la dame de charité et le travailleur social sont animés d’un même moteur, faire cohésion, même si leur but diffère. La première vise son salut propre et le second affirme un impératif sociétal. Le pauvre y gagne sa survie. Ce rapport entre le pauvre et l’autre traduit le partage d’une vision commune, idéologique, de la société.

Le philosophe, Georg Simmel déterminait le statut de pauvre par rapport à l’assistance reçue publiquement de la collectivité et en soulignait la « fin sociale ». Ainsi, la société accepterait-elle la pauvreté, outil de lien, et tirerait-elle une certaine rentabilité sociale de son engagement pour la réduire.

Note (01)

Michel Messu, « Pauvreté, exclusion… et sciences sociales : communication » au colloque « Politiques publiques, pauvreté et exclusion sociale », Ijuí, Rio Grande do Sul, Brésil, novembre 2003. - Retourner au texte

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